Testosteron gegen Depressionen

Mit einer Auswertung der neueren Fachliteratur ging ein Forscherteam der Frage nach, ob Testosteron gegen Depressionen helfen könnte. Das Augenmerk lag auf Männern. Wie es scheint, hängt der Erfolg von der Dosis ab. Höhere Mengen wirken besser als niedrige. Es gibt jedoch noch viele offene Fragen. Wenn diese beantwortet sind, lassen sich eventuell neue Empfehlungen für die Behandlung depressiver Männer ableiten.

Weniger depressiv mit Testosteron?

Testosteron, das mit Abstand wichtigste androgene Hormon des Mannes, ist ein neurologisch wirksames Steroid. Es kann also sein, dass es auch einen Einfluss auf die Stimmung hat. Der Körper des Mannes stellt im höheren Alter immer weniger davon her. Einige Studien legen nahe, dass diese Abnahme das Risiko für Depressionen erhöht.

Gut erforscht ist der Zusammenhang zwischen Testosteron und Serotonin. Serotonin ist ein Botenstoff, dessen Mangel in eine Depression führen kann. Bei Tests an Ratten konnte man mit Testosteron die Ausschüttung von Serotonin erhöhen. Ob das bei Menschen auch so einfach ist, wollten Forscher aus der Schweiz, aus Deutschland und aus Schweden nun ergründen.

Umfassende Literaturrecherche

Die Forscher arbeiteten sich durch die wichtigsten medizinischen Datenbanken: PubMed, Embase, Scopus, PsychINFO und das Cochrane Controlled Trials Register. Sie suchten gezielt nach klinischen Studien bis einschließlich März 2018, in denen Männer entweder Testosteron oder ein Placebo erhielten.

Im Zentrum der Recherche stand die Wirkung von Testosteron auf depressive Symptome bei Männern. Auf dieses Thema nahmen 496 der rund 7700 Publikationen Bezug. 27 Studien erfüllten dann die engeren Kriterien (vor allem im Hinblick auf Signifikanz und Qualität) und wurden näher ausgewertet. So konnte man schließlich die Daten von 1890 Patienten zusammenfassen und in eine Analyse einfließen lassen.

Wie gut hilft Testosteron gegen Depressionen?

In der Auswertung ist ein klarer Effekt zu sehen. Im Vergleich zum Placebo war Testosteron deutlich besser in der Lage, depressive Symptome zu lindern. Die Wirkung war besonders stark ausgeprägt bei jenen Männern, die im Verlauf der Behandlung auf eine höhere Dosierung umgestellt worden waren.

Die Daten deuten also darauf hin, dass Testosteron gegen Depressionen eine positive Wirkung hat. Einige Fragen sind aber noch offen. Bei vielen der Studien wurde vor der Behandlung keine Untersuchung der Hormonlage durchgeführt und die Linderung von Depressionen war nicht in allen Studien das Kernthema. Welche anderen Faktoren zu einer Besserung geführt haben könnten, wurde nicht untersucht. Zudem ist noch nicht klar, welche Effekte diese Methode auf lange Sicht haben könnte.

Um nun neue Empfehlungen für die Behandlung von Depressionen zu entwickeln, wird noch viel Arbeit nötig sein. Es könnte sich aber jetzt schon lohnen, bei den betroffenen Männern einen Blick auf den Hormonspiegel zu werfen.

Originalstudie

Siehe auch


Testosteron gegen Depressionen
Eine aktuelle Metastudie weist darauf hin, dass Testosteron gegen Depressionen hilft – vor allem bei Männern.